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뇌과학연구원/NRI

Neuroscience Research Institute

연구원 설립에 대하여

About NRI Establishment

이 길여 가천대학교 총장

11.74T MRI 개발에 200억의 투자

“과학은 2등 기억 안 해. 우리 연구원이 세계 뇌과학의 허브가 되는 것이 목표”
"Science doesn't remember second place.
My goal is to make the NRI the hub of brain science in the world.”

이미 이길여 총장은 가천대학교에 뇌과학연구원(2004)과 암당뇨연구원(2008) 설립에 1700억원 가까운 사재를 투자했다
이번에는 11.74T MRI 시스템 연구개발을 위하여 200억원을 투자하여 착수시켰다. 이 통큰 투자 이유와 철학을 들어본다.

She had already invested nearly $ 170 million for establishing the NRI in 2004 and Diabetes & Cancer Institute in 2008 at Gachon University.
This time, she invested $ 20 million for the development of the 11.74T MRI system. Let's listen to her reason for this generous investment and philosophy.

Q. 왜 이런 연구 사업에 거액의 재산을 내놓는가?

“투자시기를 놓치면 결국 다른 나라의 기술을 쫓아 갈 수 밖에 없다. 현재 미국 국립보건원(NIH) 그리고 프랑스 원자력청(CEA) 산하 NeuroSpin 연구소에서 연구개발을 시작하였다. 이에 뒤져 선두 자리를 내 줄 수 없다.”

Q. 다른 나라에서 어느 정도 해놓은 뒤 쫓아가도 늦지 않을 것 같은데.

“과학은 2등을 기억하지 않는다. 1등만 기억할 뿐이다. 기왕에 시작하려면 1등 할 수 있는 기회를 놓치지 않는 것이 중요하다. 가천대 뇌과학연구원은 2004년 아시아 최초로 7.0T MRI 시스템을 도입했다. 11.74T MRI 시스템은 최고 사양의 뇌전용 영상 기기이다. 지금 한국과 우리 뇌과학연구원은 1등 할 수 있는 인프라를 갖추고 있다.”

Q. 뇌과학연구원에 투자한 만큼 성과를 거두었는지?

“성과가 많았다. 가장 큰 수확은 대학과 병원의 격을 한 차원 높인 것이다. 본 연구원은 세계에서 가장 선명한 뇌 영상을 생성하는 기술을 보유하고 있어, 산업체, 학교, 연구소 등 뇌과학 연구를 수행하는 다양한 기관에서 우리 기술이 활용되고 있다. 또한 지난 2010년 세계 최초로 7.0T MRI 시스템을 이용해 살아있는 사람의 뇌를 대상으로 초고해상도 뇌지도 제작 성공하였고, 이어 2012년에는 세계 최초로 초정밀 뇌신경 지도를 제작하는데 성공했다.

Q. 투자한 200억원은 모두 현금인가?

“11.74T 마그넷 제작에 160억원, 11.74T MRI 시스템 제작, 설치 및 가동유지에 40억원 모두 현금 투자이다. 여기에 65억원이 보건복지부 연구중심병원 육성 R&D 사업 연구비가 투입되고 있다.”

Q. 거액을 내놓는 것이 아깝지 않나?

“남겨줄 가족도 없다. 내 재산은 내가 잠시 보관하고 운영하는 것일 뿐이다. 나의 교육 이념은 박애, 봉사, 애국이다. 기초과학 투자는 역시 베푸는 것이고, 이는 곧 국가를 위한 애국하는 방법이라고 생각한다.”

Q. Why do you invest such a enormous fortune in the research project of NRI?

“If we miss the timing of investment, we will have no choice but to pursue technology from other countries. Currently, research and development for 11.74T MRI have begun at the NeuroSpin in France and the National Institutes of Health (NIH) in the USA. I can't lag behind and give up the lead.”

Q. Don’t you think it ’ll be late to go after what other countries have done?

“Science doesn't remember the second place but only remembers the first place. It is important not to miss the chance to win first place once we start. The NRI introduced the 7.0T MRI system for the first time in Asia in 2004. The 11.74T MRI system is the brain-only imaging device with the highest specification. Now Korea and our NRI have the infrastructure to win the first place.”

Q. Have you achieved the results as much as you invested in the NRI?

“There were many achievements. The biggest is to raise the level of my Univesity and Hospital. Since the NRI has developed and had the technology to generate the clearest brain image in the world, our technology is used in various institutions that conduct brain science research such as industries, schools, and research institutes. In addition, in 2010, the world's first 7.0T MRI system was used to produce ultra-high resolution brain atlas for living human brain. Subsequently, in 2012, the 7.0T MRI system succeeded in producing the world's first ultra-precise brain nerve map.

Q. Are all 20 billion won invested in cash?

“$16 million for the production of 11.74T magnets and $4 million for manufacturing, installation and maintenance of 11.74T MRI systems are all cash investments. Here, $6.5 million has been invested form ‘the projects to foster research-oriented hospitals by the Ministry of Health and Welfare’.”

Q. Isn't it a waste to invest a large sum of money?

I don't have any family to leave my money. My property is just something I keep and run for a while. My education philosophy is philanthropy, service and patriotism. I think the investment in basic science is a patriotic way for the nation."

연구원의 설립 목적 및 사명

(Purpose of Establishment and Mission of NRI)

본 연구원은 뇌질환의 진단, 치료 및 예방을 위한 연구를 통하여 뇌과학 분야의 발전과 국민보건 향상에 기여함을 목적으로 한다.

이 같은 목적을 달성하기 위하여 다음 업무를 수행한다.

  • - MRI 및 PET 영상의 공학적 연구 및 영상 의료 기기 제작
  • - 영상 장비를 이용하여 각종 뇌질환의 진단, 치료 및 예방에 대한 연구
  • - 뇌과학의 기초 연구
  • - 뇌 및 기타 장기 질환의 진단 및 치료를 위한 방사성 화합물 개발
  • - 본 연구원이 보유한 각종 첨단 영상 장비를 이용한 국내외 기관과의 공동 연구
  • - 뇌과학 분야의 교육을 통한 인재 양성
  • - 기타 본 연구원의 목적달성을 위한 사업
The NRI aims to contribute to the development of brain science and the improvement of national health through research for the diagnosis, treatment and prevention of brain diseases.

To achieve these aims, the following tasks shall be performed.

  • - Research on image engineering of MRI and PET and production of medical imaging devices
  • - Study on the diagnosis, treatment and prevention of various brain diseases using image equipment
  • - Basic study of brain science
  • - Development of radioactive compounds for diagnosis and treatment of brain and other organ diseases
  • - Joint study with domestic and foreign institutions using various high-tech imaging
  • - equipment owned by NRI
  • - Educating and Training human resources in the field of brain science
  • - Other projects required for attaining the purpose of NRI